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Obama Visits Prison Where Mandela Was Jailed

Doug Mills/The New York Times

President Obama toured the prison cell where Nelson Mandela was held on Robben Island, South Africa, on Sunday. The prison is now a monument in honor of Mr. Mandela.


CAPE TOWN — In the foreword to Nelson Mandela’s 2010 book of letters, President Obama wrote that “even when little sunlight shined into that Robben Island cell, he could see a better future — one worthy of sacrifice.”

On Sunday, Mr. Obama stood in that same, tiny prison cell — now a monument to Mr. Mandela, South Africa’s first black president — and showed his wife and two daughters the place where Mr. Mandela was incarcerated for 18 years during his long campaign to end the policies of racial apartheid and oppression in his country.

Later, Mr. Obama again invoked the legacy of Mr. Mandela, 94, who remained in critical condition at a Pretoria, South Africa, hospital, during a speech to the African people he delivered from the University of Cape Town.

In the speech, he called Mr. Mandela the ultimate testament to the process of peaceful change and said his daughters now understood his legacy better. “Seeing them stand within the walls that once surrounded Nelson Mandela, I knew this was an experience they would never forget,” Mr. Obama said.

Using the clan name that many people fondly use to refer to Mr. Mandela, the president said his daughters appreciate “the sacrifices that Madiba and others made for freedom.” Mr. Obama also recalled a speech delivered there by Robert F. Kennedy in June 1966. It was delivered even as Mr. Mandela was beginning his prison term, Mr. Kennedy hailed the push for civil rights in the United States, in South Africa and around the world.

“Each time a man stands up for an ideal, or acts to improve the lot of others, or strikes out against injustice, he sends forth a tiny ripple of hope, and crossing each other from a million different centers of energy and daring, those ripples build a current which can sweep down the mightiest walls of oppression and resistance,” Mr. Kennedy said.

The symbolism of Mr. Obama’s visit was impossible to miss: America’s first black president, whose wife is a descendant of African slaves, said this week that he might not have been elected were it not for Mr. Mandela’s ability to endure imprisonment and emerge to take power without bitterness or recrimination.

In a visitor’s book in a prison courtyard, Mr. Obama wrote that his family was “humbled to stand where men of such courage faced down injustice and refused to yield.”

“The world is grateful for the heroes of Robben Island,” he added, “who remind us that no shackles or cells can match the strength of the human spirit.”

For Mr. Obama, the visit to Robben Island, just off Cape Town, was part of an African trip that has been overshadowed to some extent by concerns about Mr. Mandela’s health. Instead of visiting the former leader, Mr. Obama chose to meet instead with Mr. Mandela’s family on Saturday, joining many in this nation who are passing on their prayers for his recovery.

Mr. Obama had been to Robben Island before, as a senator. In his foreword to Mr. Mandela’s book, “Conversations With Myself,” he recalled trying to “transport myself back to those days when President Mandela was still Prisoner 466/64 — a time when the success of his struggle was by no means a certainty.”

He also toured the limestone quarry where Mr. Mandela and other political prisoners were forced to work. Mr. Obama’s daughters, Malia and Sasha, listened as their tour guide, Ahmed Kathrada, a who served prison time with Mr. Mandela, described the area.

Sea birds squawked as Mr. Obama talked to his daughters about the history of the prison island, and of the role it played in the political movement of nonviolence started by Gandhi.

“One thing you guys might not be aware of is that the idea of political nonviolence first took root here in South Africa because Mahatma Gandhi was a lawyer here in South Africa,” the president told them. “When he went back to India the principles ultimately led to Indian independence, and what Gandhi did inspired Martin Luther King.”

A few minutes later, Mr. Obama and his family gathered in a small courtyard where Mr. Mandela and other prisoners were forced to work, and where they occasionally played sports. Along one wall stood lattices for grapevines behind which Mr. Mandela, while a prisoner, hid pages of a manuscript that eventually became his first book, “Long Walk to Freedom.”

Mr. Kathrada told the president that the pages were smuggled out of the prison. Pointing to a black-and-white photograph of prisoners at work in the courtyard, Mr. Kathrada told the Obamas that guards once took away the prisoners’ hammers and took pictures to show the world that the inmates were only doing light work. The hammers were soon given back, he said.

The Obamas crowded into the tiny cell overlooking the courtyard where Mr. Mandela spent nearly two decades. Inside the sterile, cinder block cell was a toilet, a thin mattress with pillows and a brown blanket. A single window looking into the courtyard has thick, white bars, matching the ones on the door to the cellblock’s hallway.

Mr. Obama lingered in the cell by himself. Photographers captured the moment as he stared out past the bars to the bright blue sky and sun shining down on the courtyard. He made no comments as he joined his family.

In his speech in Cape Town a few hours later, Mr. Obama announced plans to embrace the new sense of optimism about Africa’s future by creating American programs to help its nations develop more sustainable food programs, better health care networks and more reliable power grids.

He said the United States would invest $9 billion to help double the access to reliable electricity in sub-Saharan Africa. “The world will be watching what decisions you make. The world will be watching what you do,” Mr. Obama said. “My bet is on the young people who are the heartbeat of Africa’s story. I’m betting on all of you.”

The president leaves Cape Town on Monday morning for a day in Tanzania before heading home to Washington on Tuesday.

White House officials have declined to comment about whether Mr. Obama’s travel schedule will change in the event of Mr. Mandela’s death. But it is widely expected that the president would return to South Africa for the funeral.

South Africans are preparing themselves for that moment, with impromptu gatherings in front of Mr. Mandela’s home and at the hospital where he is being treated.

At a dinner with President Jacob Zuma of South Africa on Saturday night, Mr. Obama recited from the 19th-century poem “Invictus” that Mr. Mandela would read to other Robben Island prisoners.

“It matters not how strait the gate/How charged with punishments the scroll,” Mr. Obama read. “I am the master of my fate:/I am the captain of my soul.”

South African news media coverage of Mr. Mandela’s illness on Sunday focused on a bitter feud among Mr. Mandela’s family, which has become divided on where the former president should be buried.

On Friday, 16 members of the Mandela family initiated a lawsuit against Mr. Mandela’s grandson, Mandla Mandela, accusing him of secretly exhuming the remains of three of Mr. Mandela’s children in 2011 as part of a ruse to shift the family graveyard closer to his home.

Court documents cited in Sunday’s newspapers contained claims that the ancestral spirits of the Mandela family had been disturbed by the bodies’ removal, which was in turn contributing to Mr. Mandela’s suffering.

In a statement released on Sunday morning, Mandla Mandela said he would contest the lawsuit in court.


Source: The New York Times



Introduction aux grandes théories du théâtre

Par Jean-Jacques Roubine

I. Aristote revisité
1. Aperçus sur la Poétique

Les théories théâtrales du XVIIe s. cherchent à aider le dramaturge à répondre aux critères d’Aristote.
Foisonnement exégétique à partir d’un texte lacunaire et incohérent.

Une dramaturgie du vraisemblable : importance de l’action ; représenter non le réel mais le possible délimité par
le vraisemblable et par le nécessaire.
Le vraisemblable : l’expérience commune, le plausible pour un groupe donné à une époque donnée, notion
d’opinion commune importante au XVIIe s.
La persuasion : repose sur un système de croyances donné (il faut donc exclure l’irrationnel) qui repose, selon
Aristote, uniquement sur le texte, c’est-à-dire du récit. La représentation est irrécusable et le récit incertain. Le
merveilleux est par exemple uniquement relaté chez Racine.
Aristote dévalorise le spectacle, supériorité du poème dramatique sur les autres composantes du théâtre.

L’avéré et le persuasif : Aristote exclut aussi le monstrueux (différent de l’effrayant) qui engendre l’incrédulité
et l’horreur. L’esthétique française est dès lors celle de la juste mesure (et on mettra longtemps à apprécier
Lorsque la vérité historique (l’avéré) est monstrueuse, il faut la déformer pour la rendre persuasive.

L’idéalisation et l’identification : pour Aristote, la représentation tragique imite en idéalisant. Mais pas de
moralisme, elle doit montrer des actions propres à susciter la crainte ou la pitié. L’œuvre d’art tragique a pour
fonction de susciter un plaisir (qui provient de la pitié et de la frayeur) de nature esthétique à travers la
représentation du réel (et non de l’objet représenté). La finalité en est l’amélioration et l’apaisement du cœur.
C’est le principe de la catharsis (purgation ? purification ?). pas de définition exacte…
Pitié : émotion altruiste ; frayeur : égocentrique, idée que je pourrais moi-même être victime d’un tel malheur.
Paradoxe de la catharsis : le plaisir est suscité par deux émotions désagréables, qui sont purifiées de l’amertume
qu’elles ont dans la réalité.
Cette théorie fonde la pratique théâtrale sur l’identification, il faut que le spectateur adhère pleinement.
Il faut que le héros soit entre les extrêmes pour que le spectateur puisse s’identifier à lui ; de plus, il ne faut pas
que le malheur apparaisse comme mérité ou justifiable (sinon, pas de pitié).

Difficulté de concilier l’idéalisation et l’identification. Le vraisemblable est central pour que le tout fonctionne,
pour que le spectateur croie.

2. La transmission de la doctrine

Traductions et commentaires : La Poétique est traduite en latin en 1498 (Valla), en grec en 1503. Théories
reprises par des poéticiens uniquement soucieux d’aider le poète. Nouvelles traductions et commentaires.
Scaliger en 1561 le plus clair et le plus cohérent : avec lui, l’aristotélisme devient une orthodoxie par rapport à
laquelle chaque poète doit se situer.
1570, nouveau commentaire de Castelvestro qui extrapole de nouveaux dogmes : unité de temps et l’unité de lieu
(pour la vraisemblance).
En France, tout auteur doit la connaître, même si elle ne sera traduite en France qu’en 1671. Culte voué à
Aristote, par La Mesnardière, notamment. Le théâtre fr. est complètement assujetti à cette norme et les auteurs
devront se justifier de tout écart à la doxa.

Le magistère de Chapelain : dans la querelle du Cid, Chapelain doit trancher la querelle entre Corneille et
Scudéry (Pro-Aristote). Il condamne Corneille mais l’opinion préfère Corneille. Les gens de théâtre ne
connaissent pas l’aristotélisme et s’en méfient, Chapelain est donc chargé de le leur expliquer. Il érige la règle au
travers de notes et correspondances. Mais c’est La Mesnardière qui rédige une Poétique inachevée suivie par
d’Aubignac, Pratique du théâtre (1657).

3. L’aristotélisme à la française

Les « règles » du théâtre : tentative d’instaurer un réalisme au théâtre. Mais un théâtre plutôt lu. Souci
d’intelligibilité. Il faut des lois impératives. On juge alors les œuvres selon leur respect des règles (refus de toute
originalité). Ceci est conforme au contexte idéologique (religion, culte de l’autorité et de la raison).

L’empire de la Raison : contre l’obscurantisme. Les partisans des « règles » sont modernes. Il sont pour la
raison. L’aristotélisme à la fr. fonde un élitisme intellectuel, aristocratie de l’esprit : la caste des « sçavants »,
seuls juges. Le principe n’est pas de plaire au public (inculte).
Mais les doctes (professionnels) admettent aussi « l’honnête homme » pour juge, (amateur écla iré).

4. Imiter et embellir

Imiter la Nature : au cœur de l’aristo. Fr. notion équivoque de nature, mal définie. On se penche plutôt sur
l’imitation. Il faut qu’elle soit la plus parfaite possible (pas dans la représentation, ce qui serait impossible, mais
dans le texte). Pas d’ironie critique qui détruirait l’identification. Souci de crédibilité.
La représentation théâtrale (que Chapelain ne néglige pas) doit être un processus d’hallucination, d’aliénation
pour que le spectateur oublie qu’il est au théâtre.

Idéaliser la Nature : Chapelain passe de la vraisemblance à la véracité : moins de liberté pour le dramaturge.
Ses contemporains préfèrent de leur côté faire une représentation qui soit parfaite à partir d’un modèle qui ne
l’est pas forcément en « corrigeant » la Nature. Concept de belle nature (remis en cause plus tard avec la nature
vraie) : le Beau, le Plaisant, le Noble et le Simple. L’artiste doit idéaliser.
Les genres les plus idéalisants sont au XVIIe s. les plus hauts (tragédie, épopée…). Stylisation limitée par la
vraisemblance et la ressemblance.
Coincé entre ressemblance et idéalisation, le classicisme fonde une esthétique de la juste mesure.
On évite toute singularisation, caractéristique historique etc. qui empêche l’identification.

5. Les ukases de la vraisemblance

Le vrai et le vraisemblable : la vérité est insuffisante et peut être dangereuse comme obstacle à l’identification.
On préfère la changer pour la rendre vraisemblable. Mais si le vrai est attesté et connu du public, que doit faire le
dramaturge ? Il vaut mieux éviter les épisodes les plus connus de la Légende ou de l’Histoire.

Vraisemblable ordinaire, vraisemblable extraordinaire : deux notions distinguées par Castelvestro. Suivi par
Chapelain. Il faut refuser l’invraisemblable avéré (comme ne le fait pas Corneille). Chapelain privilégie la
vraisemblance ordinaire, crédible et nécessaire. Pas de merveilleux. Répugnance à utiliser la bible vraie mais
Corneille revendique le droit d’utiliser l’historique invraisemblable, car elle est nécessaire. Il s’écarte de
l’orthodoxie au nom de la liberté d’invention de l’auteur et de la liberté d’exploiter la mine de l’Histoire. Il reste
isolé et suspect.
Le monologue et l’aparté ne doivent pas apparaître comme conventionnels, pour ne pas nuire à la vraisemblance.
En tout point, il faut protéger l’hallucination du spectateur constamment menacée.

6. Le visible et l’invisible

Les événements que le théâtre ne peut représenter mais qui ne peuvent être supprimés : ceux vraisemblances
mais impossibles techniquement à montrer ; ceux qui susciteraient l’incrédulité. D’où une dialectique du visible
et de l’invisible, du représenté et du raconté. Quatre possibilités pour le dramaturge :
– l’événement se passe sur scène
– il se passe hors de scène, durant un acte de la pièce (en simultané d’un événement
– il se passe en scène pendant l’entracte
– hors de scène pendant l’entracte

la narration offre deux avantages sur la représentation : non tributaire des contraintes scéniques ; atténue
L’aristotélisme n’accepte pas la convention, juste l’illusion pour représenter le merveilleux.

7. La règle unitaire

Constatations :
– attention et assimilation du spectateurs limitées, il perd assez vite pied face aux intrigues compliquées
– il est invraisemblable de montrer en un seul lieu (le théâtre) plusieurs lieux
– même chose pour la durée

L’unité d’action : Aristote recommande l’unité. Cohérence organique de la pièce, tous les événements doivent
reliés entre eux par la nécessité et concourir à l’aboutissement de l’action.

L’unité de temps : Aristote moins explicite. Compromis : l’idéal serait de faire coïncider la durée de la
représentation avec celle de l’action. La limite est d’un jour pour que l’écart soit modéré.
Critiques sur ce point contre le Cid. Il faut l’action tienne vraisemblablement en 24 heures.
Mais cette loi apparaît comme restrictive et brimante pour le « beau sujet ».

L’unité de lieu :Aristote et les premiers commentateurs italiens n’en parlent pas.
L’idée émerge à partir de la vraisemblance : la distance que peut parcourir un personnage pendant la durée de
l’action, selon le même raisonnement que pour la temporalité. Cette règle s’impose discrètement en France. Ce
n’est qu’à partir de la Querelle du Cid que le lieu unique va être adopté.
C’est d’Aubignac qui en fait l’exposé le plus clair : à partir du principe de vraisemblance, un seul espace ne peut
en représenter deux. Mais, pour plaire aux goûts du public, on peut admettre un décor qui change en représentant
diverses parties d’un même lieu ; il réclame de plus un lieu ouvert (façade de palais, place publique). Racine suit
plus ou moins cette dernière recommandation quand il le peut. Molière est plus indépendant sur ce dernier point.
L’aristotélisme est anti-économique sur cette question car contraire aux goûts du public qui aime les décors
variés. D’où une résistance vive…
Cette règle ne s’impose que dans les « grands genres », l’exubérance baroque survit dans les autres (Molière,
L’aristotélisme français dévalorise le spectaculaire contre le goût du public.

8. Digression sur les bienséances

La bienséance est absente d’Aristote mais sous-tend l’esthétique classique. Tout ce qui est représenté doit avant
tout être conforme à l’idée que le public peu s’en faire. C’est avant tout une norme aristocratique, puisque les
personnages le sont. Sinon, ce serait invraisemblable. C’est la bienséance externe, qui correspond aux normes
admises par le public.
Bienséance interne : est déterminée par l’économie interne de la pièce : tel personnage ne peut dire telle chose…

La bienséance est l’un des piliers théoriques de l’aristotélisme à la française.

9. L’esthétique et la politique

L’enjeu de ces débats théoriques : pouvoir symbolique et économique sur le théâtre. Dans cette lutte, tout ce qui
s’oppose à l’aristotélisme est délégitimé (public, auteurs). Les « doctes » fomentent des cabales, climat
d’oppression, grâce à l’appui de Richelieu qui souhaite établir dans le théâtre aussi, l’ordre contre l’anarchie
libertaire du baroque. Le théâtre qui rassemble les foules, est un enjeu politique que le pouvoir politique cherche
à contrôler, dans le but de célébrer la monarchie de Louis XIV.

II. De la tragédie au drame

1. Le génie, le plaisir et la vertu
L’aspiration au renouveau : l’aristotélisme, après le silence de Racine (1677) ne produit aucun chef-d’œuvre
pendant 100 ans. La scène est dominée par la farce au XVIIIè s. (les Italiens, Marivaux, Beaumarchais)…
L’aristotélisme limité car il exclue tout progrès ou évolution, les règles sont intangibles.
En 1687, Perrault, lors de la 1
Querelle des Anciens et des Modernes, fait la première critique de ce fixisme :
l’art est soumis à la loi du progrès, il voit une amélioration constante de la qualité artistique.
Le XVIIIème siècle explore 2 voies :
– le relativisme : aménagement de l’aristotélisme. (ex. : Voltaire)4
– radicalisme : un théâtre nouveau en rupture avec les anciennes règles et conduit au drame bourgeois.
(ex. : Diderot, Beaumarchais).

Un relativisme :une pensée marquée par le newtonisme (il n’y a pas de vérité immuable, toute norme est
relative). Il prend en compte le plaisir du public, fait appel au bon sens…

Les droits au génie : Mercier, dans Nouvel essai sur l’art dramatique (1774) refuse toute théorisation, le génie
suffit. Dès lors, les théoriciens (enfin dramaturges) n’osent pas trop théoriser, ils s’appuient sur leur expérience
de la représentation et de la création (Diderot, Voltaire…). Ces théoriciens du genre sérieux ont une expérience
de la scène, du théâtre.

Une pédagogie de la vertu : au XVIIIème siècle, la finalité du théâtre est de provoquer l’adhésion du spectateur
à un système de valeurs supposées capables d’améliorer son sort personnel et le fonctionnement du corps social.
Le théâtre devient une pédagogie de la vertu. Les émotions sont sollicitées car elles convainquent plus que
l’argumentation raisonnée, tous les auteurs sont d’accord sur ce point.
Sentimentalisme qui colore les genres nouveaux : la comédie « larmoyante », le genre sérieux et même la
tragédie voltairienne. Ainsi se retrouve la théorie de la catharsis.
Mais le public se moque souvent de ces nouveaux drames un peu ridicules.

2. De la belle Nature à la Nature vraie, aller et retour

La proximité et l’éloignement : pour permettre l’effusion, il faut davantage de réalisme, même contraire aux
bienséances, car l’émotion provient du sentiment de « vérité » .
La proximité (scène=miroir fidèle de la réalité du spectateur) permet une effusion affective immédiate alors que
l’éloignement la refroidit. La prose plutôt que le vers, les personnages contemporains plutôt qu’antiques etc.
La scène du drame accueille tous les milieux, les conditions : elle devient le miroir de la société.
Alors que la tragédie misait sur l’effet de prestige dû à l’éloignement (social et temporel), le drame demande la
proximité. En pratique, c’est la cellule familiale bourgeoise et les malheurs qui menacent de la disloquer qui sont
représentés. Parce que la société fr., en un siècle, a évolué : la bourgeoisie s’est affirmée, elle réclame des
modèles auxquels s’identifier.

1ère moitié du XVIIIème s. : la doctrine de la belle Nature est de plus en plus contestée : l’appréhension par les
sens est plus intéressante que la recherche d’une prétendue essence hypothétique. L’art va vers davantage de
mimétisme. Pas « copie servile » de la nature mais « imitation parfaite », c’est-à-dire avec l’intervention du goût,
pas de photographie d’un modèle mais idée générale à laquelle il renvoie. Le génie de l’artiste est de faire en
sorte que le spectateur prenne cette idée générale pour la nature même. C’est le postclassicisme.
2nde moitié : on saute le pas vers la « vérité pure » .

Vers un mimétisme intégral : avec Diderot, le mimétisme devient le seul paramètre de la réussite en art. Il faut
une ressemblance parfaite. Dans les Entretiens avec Dorval (1757) au sujet de sa pièce Le Fils naturel, il oppose
vérité et vraisemblance. La véracité devient l’unique critère du beau. Et la matérialité de la scène n’est pas
laissée de côté : elle doit conférer au text e plus de réalisme encore. Il demande une mutation radicale des
traditions de jeu. La finalité du drame n’est plus la participation du spectateur mais son hallucination.
À l’étranger, les Anglais ou les Allemands vont beaucoup plus loin dans le refus de l’aristotélisme. Johnson, par
exemple, met en doute la vraisemblance : la représentation repose sur un contrat acteur-spectateur : on fait
comme si c’était vrai, donc, on peut admettre toutes les conventions de jeu, sans respect pour les unités de temps,
de lieu.
En France, on reste timide sur ce point.
Les réalisations de la théorie du drame n’ont pas beaucoup de succès et pas de lendemains. Le genre de la
comédie « larmoyante » et celui de la tragédie voltairienne s’imposent plus nettement.
Causes de l’échec du drame : les comédiens sont réticents à changer leurs habitudes, le public est attaché aux
traditions du XVIIème s., les auteurs sont dépourvus de génie théâtral, et surtout l’impossibilité de la scène à
répondre aux exigences du réalisme intégral. Diderot se pose des questions à ce sujet.

Découverte de la théâtralité : Diderot prend conscience de la « théâtralité ». Le théâtre n’est pas le réel mais un
art, il impose une stylisation tandis que le réalisme intégral est une utopie, la mort de la représentation. Mercier
lui aussi reconnaît que la stricte imitation n’est pas forcément intéressante ni efficace. Les deux grands
théoriciens du drame combattent finalement leur propre réalisme intégral. On en revient à l’aristotélisme…
L’invraisemblable ne peut susciter l’adhésion.

L’esthétique et la morale : au XVIIIème siècle, les théologies rejettent le théâtre qui est un lieu de corruption et
de péché, le comédien est excommunié etc. etc. Les philosophent défendent le théâtre et cherchent à montrer son
utilité pour l’éducation et l’amélioration des foules.
Rousseau prend parti contre le théâtre : les bons sentiments provoqués par le théâtre ne durent que l’espace de la
représentation, ils disparaissent à la fin et n’influent pas sur la vie quotidienne du spectateur. Au contraire, le
spectateur ému croit qu’il est sensible et généreux. De plus, le théâtre qui encense l’amour « criminel » donne
envie d’y goûter.

3. Le théâtre, école du civisme ?

Ce didactisme constitue l’échec des drames du XVIIIème s. mais il permet également l’accès à la modernité : la
« vertu » que le théâtre est censé enseigner excède le champ de la morale privée et devient politique. Selon
Mercier, le public est composé de tous les corps de la Nation, le théâtre est le seul lieu où la Nation peut prendre
conscience d’elle-même et réfléchir collectivement à ses problèmes. Pour cela, il faudrait, selon Mercier, un
espace plus grand, plus ouvert que le théâtre traditionnel. De plus pour lui, le drame doit pousser le spectateur à
prendre conscience de l’égalité naturelle, à rejeter le gouvernement absolu. Le théâtre doit montrer ce qui devrait
être… (nouvelle contradiction).

4. Le comédien théorisé

Diderot s’intéresse à l’acteur avec son Paradoxe sur le comédien (1769-1773) et brûle ce qu’il avait adoré dans
son Discours sur la poésie dramatique, notamment la théorie de la représentation réaliste. Il reconnaît la
nécessité de styliser le vrai. Un trait de réalisme permet l’effet de proximité.

La passion et la froideur : selon Diderot, le comédien suit un processus en 3 parties pour incarner son
personnage :
– observation de la réalité
– de ces observations, données, il tire une ébauche de son personnage
– il l’interprète sur scène

C’est la même démarche que celle du dramaturge qui prend ça et là des éléments à la réalité pour les recombiner
ensuite. Le comédien suit ce processus : observation, abstraction, amplification. Soit il procède par un travail
d’analyse soit par sensibilité, génie et c’est alors inconstant. Méthode de Diderot : la maîtrise de soi, une gestion
de la sensibilité, il lui faut un regard froid pour jouer « de réflexion » et non pas que « d’âme » .
La sensibilité est incompatible avec l’art du grand acteur.
L’imitation ne suffit pas, il faut une stylisation.
C’est une conversion radicale chez lui. Il faut se plier aux lois de la scène déterminées par les conditions
matérielles. Il faut réinventer des gestes différents de ceux de la réalité, son discours.

Un contrat de jeu : acteurs et spectateurs acceptent d’être momentanément dupes d’une fiction.
C’est l’illusion, le théâtre a pour but de mystifier le spectateur.

III. Le principe de réalité

1. L’artiste face à l’histoire

L’Histoire influence le théâtre, surtout la Révolution et l’Empire.

L’élargissement du champ historique : tous les intellectuels européens son fascinés par la Révolution. Les excès
de la Terreur entraînent un rejet de la philosophie et de l’esthétique des Lumières en Europe (mais pas en
Succès croissant de l’Histoire auprès du public entre 1820 et 1830, l’individu découvre qu’il en est un acteur. La
tâche de l’historien change : il doit « reconstituer » l’histoire. L’esthétique romantique est indissociable de ce
climat : roman (Walter Scott…), théâtre… Mais le néoclassicisme qui n’a pas été ébranlé par le « genre sérieux »
et fait obstacle.

Le réalisme contre les usages : les auteurs le réclament mais le public et les comédiens n’y sont pas très

À bas les règles !: pour Schlegel, ce sont les novateurs et non pas les disciples des anciens qui apportent du neuf
en art. Chaque créateur doit élaborer son esthétique en refusant les dogmes établis.
La génération de 1820 combat également tout dogmatisme et les règles. Les dramaturges s’intéressent enfin à la
matérialité scénique de leurs œuvres : Hugo metteur en scène, Vigny.
La polémique avec les partisans du néoclassicisme entraîne pourtant les romantiques à théoriser eux-mêmes,
ainsi Hugo élabore un corps de doctrine dans ses préfaces, ses critiques.
L’originalité succède au respect des règles comme critère de qualité. L’imitation signale la médiocrité.

L’art nouveau sera historique : il faut un nouveau théâtre qui corresponde aux aspirations modernes des
contemporains, leurs goûts (et non ceux des générations précédentes).
Rupture des Romantiques avec le passé, il faut innover et non imiter (Hugo).

2. Pour une « représentation véridique de l’histoire ».

L’Histoire pour maîtriser le présent : les Romantiques veulent mettre en scène un passé + ou – proche où
destinées individuelles et convulsions politiques sont étroitement imbriquées.
Schlegel incite à utiliser la matière historique nationale. La scène acquiert une fonction pédagogique, forger
l’identité nationale.
L’exemple de Shakespeare est omniprésent : le drame shakespearien remplit une fonction sociale en fondant un
sentiment d’identité nationale dans le public.
Les romantiques fr. veulent la même fonction sur le même modèle, c’est ce que réclame Stendhal et dans une
moindre mesure Hugo. Dumas utilise aussi des sujets historiques.
L’opéra s’y met aussi.

L’Histoire contre les règles : cette volonté d’exploiter le champ historique correspond aux goûts du public et
permet de mettre les néoclassiques en difficulté : les traditions régulières sont mal adaptées à une représentation
plausible de l’histoire moderne (argument stendhalien). (langage, on ne peut transformer un événement récent et
bien connu du public pour le faire entrer dans le carcan des unités, ridicule du vers dans le langage parlé).
Stendhal et Schlegel sont ceux qui contestent le plus les règles, au nom de l’imagination du spectateur qui peut
tout accepter. Les autres auteurs sont plus en retrait : pour Constant, en 1809, l’histoire nationale est compatible
avec les règles, même s’il peut y avoir des difficultés. Hugo, s’il sacrifie l’unité de temps et de lieu, n’utilise pas
plus d’un décor par acte. Il utilise l’alexandrin.
Les néoclassiques (Lemercier, Delavigne) alors que les Romantiques n’ont rien montré encore sur scène
remportent des succès, le public ne connaît pas encore la nouvelle esthétique. Les Romantiques leur
reconnaissent un certain talent, mais jugent qu’ils gagneraient à changer leur style.

De la « scène historique » au « drame romantique » : à partir de 1825, se publie un nombre considérable de
« scènes historiques », pièces de théâtre non destinées à la scène ainsi les auteurs peuvent s’affranchir des règles.
Ce succès et celui des tragédies néoclassiques à sujet historique convainquent les Romantiques que l’époque est
prête à une nouvelle dramaturgie capable de représenter véridiquement l’Histoire moderne.
Années 1820 : période de transition. En 1827, avec Cromwell, Hugo passe de la « scène historique » au
« drame ». Pièce à peu près injouable (encore aujourd’hui).
En 1829, Henri III et sa cour (Dumas) et 1830, Hernani = véritable naissance à la scène de l’esthétique nouvelle.
>1830 bon accueil pour toutes les pièces de ce genre.
Problème : difficulté de concilier le souci de vérité historique et les aspirations libertaires poétiques

3. Vers le réalisme et au-delà

Véracité et poésie : théâtre de Schiller impressionne le groupe de Coppet (Mme de Staël, Constant…) par son
réalisme. Pour Mme de Staël, un théâtre qui offre une représentation « véridique » de l’Histoire, cette véracité est
pour elle garante de l’illusion théâtrale, mieux que les unités. La véracité est source d’informations et aussi
d’émotions pour le spectateur qui s’identifie plus facilement à des personnages qui lui ressemblent plus que les
figures idéalisées de l’aristotélisme.
Pour Stendhal, il y a deux types d’illusion :
– illusion courante : le spectateur reste conscient qu’il assiste à un spectacle, l’illusion est liée à la bonne
volonté de chacun
– illusion parfaite : très rare et très brièvement, elle empoigne le spectateur et suscite des émotions
intenses. Pour multiplier ces instants, il faut conformer la représentation au modèle historique.

Où réside dès lors le « génie » théâtral ? Le dramaturge tente de recréer les sentiments, les motivations, les
passions qui sont à la source des grands événements. Il prend quelques libertés d’imagination et invente. Limites
de l’invention : il ne faut pas contredire les données historiques.
Shakespeare, « exemple » ou « modèle » ?: pour les lecteurs de 1820, ses pièces font figure de chef-d’œuvre de
réalisme, par la puissance et la diversité de ses caractères. Pour les Romantiques, il est à la fois grand et vrai.
En l’opposant à Racine (esthétique classique), ils en font la preuve que leur esthétique est réalisable puisqu’elle a
déjà été réalisée. De plus, ayant jusque là été « trahi » en France, les Romantiques pensent que des
représentations fidèles permettront la conversion du public à leur esthétique.
1822, une troupe britannique est huée (mais pour des raisons politiques), cinq ans plus tard, meilleur accueil. Dès
lors, grande influence du « jeu anglais » sur les créateurs du drame romantique (Lemaître, Bocage, Ligier, Mlle
Culte de Shakespeare pourtant paradoxal : les Romantiques qui refusent les modèles anciens, vénèrent un vieil
auteur. Du coup, ils cherchent des raisonnement un peu flous pour faire passer cette admiration : par exemple
Guizot prétend qu’il est un « exemple » plutôt qu’un « modèle ». On ne peut de toute façon l’imiter, juste s’en
inspirer pour être soi-même original.
Shakespeare, récuse la distinction aristotélicienne entre genres/grandeurs des personnages. Chez lui, toutes les
classes sont mêlées, pas de ségrégation, la vérité n’est pas fragmentée.

Une ambition totalisante : pour Hugo, le laid devient valeur esthétique qui s’oppose au beau et le fait d’autant
mieux ressortir. Sur cette dialectique se construisent les drames hugoliens. Hétérogénéité de son modèle en
rupture avec l’aristotélisme. Il voudrait tout mêler, tous les genres etc. Volonté totalisante qui se heurte aux
limites techniques de l’époque, et après l’échec des Burgraves (1843) il abandonne cette direction de recherche.
Hugo est isolé, même parmi les Romantiques, étant le seul qui se centre sur la représentation. De plus, il ne se
contente pas que de l’avéré des romantiques, sur la domination de la Raison mais veut s’ouvrir à la totalité des
conceptions de l’esprit humain (rêves…) La scène doit être un théâtre du monde où la totalité de ce que l’homme
fait, rêve est pris en charge. Ses théories de son onirisme théâtral viennent trop tard, en 1864 avec William

La revendication de réalisme historique est avant tout une arme polémique. Les romantiques n’oublient jamais la
spécificité de la scène, ne confondent pas le réel et le représenté, ne mènent pas la logique réaliste trop loin
(sinon, il faudrait que le Cid s’exprime en espagnol du haut moyen âge…)
Le drame est un miroir du réel qui concentre, amplifie, métamorphose la réalité.
Il cherche à créer de nouveaux mythes, en s’appuyant, avec les Burgraves, sur une époque méconnue et
« gothique ». Trop novateur pour l’époque, Hugo est voué à l’échec. Pourtant, il préfigure les Symbolistes.

A partir de cette époque, une nouvelle forme de drame bourgeois apparaît, avec des sujets quotidiens (La Dame
aux camélias, Dumas fils, 1852).

4. La mutation naturaliste

L’esthétique romantique en procès : discordance entre l’aspiration bourgeoise et la recherche romantique.
L’opinion libérale en dénonce les poncifs et les outrances, son ridicule. Sous le Second Empire, la bourgeoisie au
pouvoir s’attaque au Romantisme dans lequel elle ne se reconnaît pas.
Retour au « genre sérieux » qui parle de la bourgeoisie, du quotidien, de son idéologie molle.
Théâtre-miroir qui renvoie son image à la salle et qui véhicule une « morale » de la vie quotidienne. Un théâtre
édifiant, utilitaire. À côté subsiste une dramaturgie plus ludique, ironique, comme celle de Labiche dans ses
comédies qui se moque du ridicule de la bourgeoisie – celle qui compose la salle se juge supérieure à celle
représentée et peut donc en rire. Triomphe du vaudeville.

Le théâtre, vivante image de la vie : avec les progrès techniques, le positivisme etc., est favorisée une théorie
mimétique de la représentation, un mimétisme radical sans idéalisation ni stylisation.
Zola théoricien de la scène naturaliste et élabore sa doctrine en 1879-1881, en la subordonnant à celle qu’il
conçoit pour le roman, sans prendre en compte les spécificités de la scène. Sa démarche s’apparente à celle des
théoriciens du genre sérieux, en élargissant le champ du mimétisme. Il veut prendre en charge la totalité du réel
avec exactitude. Aucune censure n’est acceptée, pas de morale, de bienséance, de tricherie. Tout doit être
montré, y compris le laid (ce qui est choquant pour le public d’alors).
Pourtant Zola admet les conventions théâtrales, on ne peut se passer d’une certaine stylisation, qu’il demeure
toujours une part artistique.
La théorie naturaliste du théâtre fonde une dialectique de la représentation., tension entre aspiration réaliste et le
réseau des conventions propres au théâtre. C’est, plus qu’un mimétisme intégral, le désir de recréer l’illusion de
la vie. Chaque génération invente un mécanisme pour donner cette illusion et qui est ensuite rejeté, au nom
même de la vie…
Pas de chefs-d’œuvre naturalistes au théâtre (surtout des adaptations de romans), mais il ouvre la recherche du
XXème siècle. Il néglige les vieilles recettes périmées sans reprendre le vieux combat contre les conventions
mais en jouant dessus.
En reconnaissant la spécificité du théâtre, elle le dénonce paradoxalement comme un art du passé, limité et
inférieur au roman.

Une théorie de la mise en scène
1887, il réalise au Théâtre Libre des spectacles naturalistes en appliquant les demandes de Zola. Reproduction
minutieuse du réel, il brouille les frontières.
La mise en scène en croyant simplement développer l’art du mimétisme a transformé le théâtre en espace
d’hallucination. La recherche de ce vertige est le rêve secret du théâtre naturaliste. En 1879, adaptation scénique
de l’Assommoir qui est un triomphe.


Créateur d’une théorie de la représentation proche des naturalistes. Sa méthode s’appelle le « Système » et
influencera l’Occident (plutôt les Anglo-Saxons que les Latins), comme l’Actor Studio.
Tout détail est important. Il utilise les techniques les plus récentes, notamment l’éclairage, fait des recherches
historiques minutieuses.
Il invente des techniques d’entraînement du comédien pour casser la mécanisation et les habitudes du jeu, il faut
une vie intérieure.
Il attache une grande importance à la question du contact : le rapport du corps du comédien avec son
environnement… Il faut faire coïncider le vécu imaginaire du personnage (qu’il dote de biographies fictives) et
celui réel du comédien. Le comédien doit renouveler chaque soir la fraîcheur de son jeu, il lui faut atteindre une
maîtrise totale de toutes les techniques vocales et corporelles, une grande autodiscipline.
Grâce à cette technique, le comédien peut mettre en œuvre le revivre (le contraire du représenter) : la rencontre
d’une situation donnée et du passé intime de l’acteur, appropriation par l’acteur de la situation. Ainsi,
l’interprétation sera singulière et authentique.

La scène naturaliste : bilan et prolongements
En dénonçant le manque de rigueur, les pratiques stéréotypées, le naturalisme pose utilement le débat
fondamental : le théâtre ne peut prétendre représenter véridiquement le monde et ne pas s’interroger sur la
validité des techniques mises en œuvre pour ce faire.
En utilisant des objets « vrais », il ouvre le théâtre au monde des choses.
La fécondité du naturalisme se situe moins au niveau de la dramaturgie qu’à celui de la représentation, en cela,
elle est peut-être la première théorie théâtrale moderne. Après elle, on ne pourra plus penser le théâtre sans
penser aux conditions et finalités techniques de la représentation.

5. Rêveries symbolistes

La parole contre la scène : intellectuels et poètes symbolistes dénoncent la mimèsis naturaliste comme un carcan
étouffant. Selon eux, la réalité sensible n’est que l’apparente illusion d’une réalité spirituelle supérieure. Le
créateur doit déchiffrer les correspondances entre les deux.
Au théâtre, ils prônent la supériorité absolue de la parole poétique, seule medium pour nous mettre en contact
avec le monde des essences.

La conception naturaliste de la représentation : pas de texte doctrinal, quelques articles mais pas d’analyse
systématique. Le Symbolisme pour la première fois depuis le Classicisme, la représentation est libérée de
l’obligation mimétique et de la sujétion à un modèle réel. Autonomie de l’image scénique par rapport à la réalité
importante pour le XXème siècle.
Importance du symbole découvert en France grâce à la dramaturgie de Wagner. Mauclair et Dujardin rêvent d’un
théâtre qui incarnerait les grands archétypes au travers de figure symboliques surhumaines.
Certains comme Maeterlinck ou Saint-Pol Roux cherchent à redonner au théâtre une dimension liturgique.
Pourtant, pour qu’un théâtre sacré puisse exister, il faudrait une métaphysique collective commune à la scène et à
la salle, ce qui n’est depuis longtemps plus le cas. De ce fait, les symboles propres à chaque auteur ne sont pas
compris et le symbolisme se fait hermétisme.
En outre, pour les Symbolistes, la scène est plus un risque qu’une chance : c’est une matérialisation de la parole
poétique qui la dégrade. Il faut donc limiter la représentation, dévaloriser au théâtre tout ce qui n’est pas le verbe

Le Symbolisme et la mise en scène : on renonce aux acquis techniques des derniers siècles, on cherche à éliminer
toute interférence visuelle qui pourrait brouiller la communion poétique. C’est l’imagination rêveuse du
spectateur qui doit élaborer la mise en scène.
C’est un art élitiste, confidentiel, soumis à de strictes contraintes économiques. Refus de toute détermination
historique ou géographique, d’où le plateau nu, l’absence d’accessoire etc. etc..
Jarry tourne en dérision ces poncifs symbolistes.

Le Symbolisme et l’acteur : objet d’une grande méfiance car il est chargé de matérialiser la parole poétique, il est
donc + ou – coupable. Pour composer avec lui, les Symbolistes inventent de nouvelles contraintes.
Jarry propose une irréalisation de la gestuelle, une diction psalmodiée et un masque. D’autres essaient d’autres
techniques… (bof bof)
Certains symbolistes préconisent la suppression pure et simple de la représentation.
Bref, le Symbolisme excluant tout ce qui fait le théâtre (scénographie, acteur, représentation), il est normal qu’il
n’est pas produit de doctrine théâtrale. Il cherche à promouvoir le rêve contre la réalité des Naturalistes, c’est le
seul paramètre positif de leur théorie.

Fécondité d’une théorie paradoxale : Pelléas et Mélisande de Maeterlinck a résisté au temps grâce à la musique
de Debussy et d’une manière générale, la musique est peut-être la seule matérialité qu’un tel théâtre peut
Le Symbolisme influence aussi un bon nombre d’auteur du XXème siècle, comme le « nouveau théâtre ».
L’importance accordée au rêve et la place laissée à l’imagination du spectateur compteront.

6. Le théâtre au service du peuple

Son impact sur le public, son effet cathartique lui confèrent peu à peu une triple mission, à partir de la
révolution :
– éclairer : amener le citoyen à une prise de conscience
– célébrer : faire connaître et comprendre les grands événements et les grands
hommes de la nation
– structurer : forger l’identité nationale

Après 1875, le courant socialiste progresse, il est convaincu que le théâtre doit être une école de civisme.
Résurgences théoriques et pratiques nouvelles : en 1895, Maurice Pottecher crée dans les Vosges le premier
Théâtre du Peuple et élabore des théories sur le théâtre populaire :
– refus de la loi du profit, il faut donc un financement public
– un théâtre professionnel avec des acteurs salariés
– fidéliser le public notamment par l’abonnement
De nombreuses expériences sont tentées dans une certaine précarité : prix modiques, abonnements échelonnés
malheureusement le public se méfie de la modicité des prix.
Dans son essai de 1903, Le Théâtre du Peuple, Romain Rolland tire le bilan positif de ces tentatives : réalisation
d’ « un art nouveau pour un monde nouveau ». Il faut une double rupture : avec le répertoire existant qui ne
correspond pas à ce nouveau public, avec la salle dite à l’italienne conçue pour l’aristocratie et la bourgeoisie. Il
faut fonder une nouvelle dramaturgie et un nouvel espace.

D’une guerre à l’autre : l’acteur Firmin Gémier entreprend de monter des spectacles non sur des individus mais
sur des foules, un théâtre miroir où tout le monde participe, via la musique et le chant notamment.
En 1911, il crée le Théâtre National Ambulant avec sa salle transportable. Accueil chaleureux mais
économiquement non viable…
En 1920 l’État lui offre la direction du Théâtre National Populaire et tente d’y brosser de grandes fresques
Jacques Copeau adhère également à ces thèses mais refuse d’exclure les chefs-d’œuvre du passé, le peuple a le
droit de les découvrir et d’en profiter. Il développe un corps de doctrine qui régira la politique théâtrale fr. après
1945 : interventionnisme de État, réseau de salles et de troupes dans les régions, festivals qui servent de caisses
de résonance.
Les expériences allemandes et soviétiques des années 20 font souffler un vent nouveau sur la pensée théorique :
le théâtre a un rôle de propagande, il doit militer pour une cause. Un théâtre révolutionnaire qui rejette la
tradition esthétique bourgeoise, c’est le théâtre dit d’agit-prop lié aux partis communistes.
En 1932-33, Léon Moussinac fonde son Théâtre International Ouvrier.
Avec la montée des fascismes, les intellectuels et les artistes se rapprochent au-delà des clivages. Les metteurs en
scènes du Cartel (Baty, Dullin, Jouvet, Pitoëff) collaborent avec des théâtres « communistes ».
Entre 1933 et 1936, le Groupe Octobre rassemble cinéastes, comédiens, écrivains antifascistes.

On se rend compte que l’enthousiasme et le désintéressement ne suffisent pas à conquérir le public ni à assurer
une stabilité financière au théâtre, le spectateur est « aliéné » et s’intéresse davantage aux courants dominants.
De plus le théâtre est concurrencé par la chanson, le cinéma, la boxe… Conclusion : le théâtre ne peut changer la
société, juste en découler.
En 1938, Dullin remet un rapport à État :
– un théâtre populaire doit être décentralisé et rétablir l’équilibre province-Paris
– troupes professionnelles et stables, avec un encadrement approprié
– refuser l’antagonisme théâtre populaire/théâtre novateur

Jean Vilar : un idéal, une théorie, une œuvre
Après guerre, plusieurs hommes de théâtre mettent en œuvre ces théories avec enthousiasme (Dasté à Grenoble
puis Saint-Etienne, Baty à Aix) en appliquant les mêmes thèses :
– troupe fixe et port d’attache
– subventionnés par État et les municipalités
– répertoire classique ou reconnu
– fidélisation du nouveau public en s’appuyant sur les structures existantes
(syndicats, associations etc. etc.)
Vilar de son côté ne s’appuie pas sur ces doctrines neuves, admirateur du Cartel et admirateur de Dullin, il crée
le « style T.N.P. » pour ouvrir le théâtre à un public neuf et faire rayonner les grands textes sans les étouffer sous
le décoratif et la joliesse, sans témoigner d’une grande originalité mais avec une grande rigueur esthétique.

Le Festival d’Avignon

Créé en 1947 pour inventer un nouveau lieu, la Cour du Palais des Papes, en plein air, espace dominé par le
fameux « Mur ». L’architecture impose un certain genre de mise en scène et un certain répertoire.
Un autre public : celui des vacances, de l’été, de la jeunesse, sans préjugés parisianistes.
Une autre esthétique : l’acteur est de nouveau au centre du théâtre, il doit faire vivre un espace à peu près vide.
Vilar veut inventer un spectacle socialement unificateur, où toutes les conditions sociales sont rassemblées dans
les mêmes travées.

Jean Vilar et le T.N.P.

En 1951, le Festival est un succès, le gouvernement offre à Vilar de diriger le T.N.P. de Chaillot, il le fera
jusqu’en 1963. Il ouvre son répertoire à des œuvres étrangères inconnues, des œuvres modernes voire
contemporaines. Double difficulté : les dimensions excessives de Chaillot imposent un choix de texte, la
méfiance du public novice envers des œuvres non reconnues officiellement.
Théâtre de masse et liturgie civique. Il renouvelle les classiques, réfléchit sur les problèmes de société, le théâtre
devient un « service public ».
C’est sous l’impulsion de Jeanne Laurent après la guerre que État soutient le théâtre.
Critiques de Sartre et de ses sbires en 1968 : le public reste bourgeois. Et effectivement, en pourcentage, c’est
raté. Mais c’est mieux qu’avant-guerre.

IV. Les six tentations du théâtre

1. Du « poète » au metteur en scène
Les théories depuis le XVIIème s. sont élaborées par des intellectuels, des dramaturges, des dramaturges avortés,
rares sont ceux qui font tout comme Molière. De ce fait, les théories sont davantage centrées sur le texte.
Le naturalisme marque un tournant capital en se nourrissant d’un vrai metteur en scène (le premier au sens actuel
du terme), Antoine.
Au XXème s., les théories du passé vont s’effacer au profit de celles des praticiens du théâtre.
Les auteurs sont devenus modestes, ils ne veulent plus tout régenter, ne se soucient pas d’être imités. Difficile de
les regrouper. De plus la scène est devenue relativement tolérante à toutes les théories et recherches.11
Dès lors, plus de modèles théoriques du côté des auteurs, mais du côté des metteurs en scène. Pluralisme et
métissage des doctrines, cosmopolitisme…

2. Le théâtre, service du texte

Le spectacle tend à dénaturer le texte.
Du répertoire : dans la première moitié du siècle, derrière Copeau au Vieux-Colombier, les metteurs en scène
français proclament la supériorité du texte et rêvent tous de se confronter à la fois au grand répertoire et aux
grands textes modernes. Baty adapte des romans ou de grands auteurs dramatiques. Pitoëff, Jouvet et Dullin font
de même en découvrant des textes inconnus modernes tout en montant des « classiques ». Dans les années 50, ce
sera Barrault et Vilar. Tous témoignent d’une profonde exigence intellectuelle.

Le culte du texte : c’est la trace d’un spiritualisme hérité des Symbolistes. La mise en scène est une confrontation
épurée entre le texte, le metteur en scène, les acteurs. La scène n’est que l’espace de cette confrontation. Le
metteur en scène doit être à l’écoute du texte.  Jouvet meurt en 1951 et Vilar prend le relais. Le texte recèle toute la mise en scène, le metteur en scène doit simplement expliciter ces potentialités, sans rien inventer. La mise en scène sert de caisse de résonance au texte.

Copeau estime pour sa part qu’il y a une vérité cachée du texte que le metteur en scène doit mettre à jour. C’est
un travail d’exégèse, de critique, d’érudition parfois qui plaira longtemps au public cultivé. La mise en scène est
un art discret sans spectaculaire.

Vers une théorie de la double souveraineté : cette doctrine durer jusque dans les années 1960 où Roland Barthes
proclame l’inanité de la quête d’une vérité cachée.
Pourtant Jouvet s’était déjà plus intéressé à l’adhésion des comédiens aux mots qu’à leur prétendue vérité intime.
Il prend quelques liberté avec la suprématie du texte, il y cherche une musique, un rythme…
Plutôt que de poursuivre une vérité chimérique, il faut s’attacher à réinventer la fraîcheur première, en
contournant les interprétations. Chaque chef-d’œuvre est un foisonnement inévitable. Donc, le metteur en scène
est libre.
La mise en scène est l’art éphémère de réaliser une symbiose entre la représentation et le grand texte, une parmi

Conclusion : le metteur en scène est soumis à la matérialité du texte voire de l’espace scénique mais relativement
à une « vérité » multiple et insaisissable, il est libre.

3. La mise en pièces des apparences

Découverte de Brecht : en 54, au Festival International de Paris, le Berliner Ensemble présente Mère Courage.
Le public découvre un théâtre qui cherche à pousser le public à s’interroger, la beauté du spectacle étant un appel
au spectateur.

Forme dramatique ou forme épique ?
Brecht oppose la première héritée d’Aristote à la seconde, la sienne. La première est close, débouche sur un
dénouement qui est retour à l’ordre social et politique. Elle proclame une vérité à laquelle le spectateur adhère
par la participation et l’identification. Un théâtre où règne l’individu, le héros en conflit avec la société qui la
vainc ou est vaincu.
Avec Piscator, dans les années 20, Brecht veut faire un théâtre qui mette en question la société. L’individu est
surdéterminé par des forces socio-économiques et dès lors, ces forces doivent être la matière privilégiée de ce
nouveau théâtre et remplacer les conflits individuels. Mais Piscator garde une certaine forme close, avec une
vérité proclamée devant le spectateur qui ne peut la discuter. Pour Brecht, il n’y a pas là de vertu pédagogique.
Il préconise la forme épique : une autre manière de montrer le réel, en détruisant les apparences. Elle incite le
spectateur à découvrir par lui-même une vérité plus complexe.
3 conditions à sa réalisation :
– au lieu d’engluer le spectateur dans une écriture continue, il faut préférer le fragmentaire
– il faut reconsidérer l’esthétique de la mise en scène et ne plus privilégier l’hallucination
– la forme dramatique aliène le spectateur en exploitant ses sentiments, ses idées. La forme épique met
l’accent sur les comportements et les opinions, le personnage est opaque, seul son comportement révèle
au spectateur son mode d’insertion dans la Société et l’Histoire.
Le théâtre épique s’appuie sur la contradiction (au lieu du conflit). Elle évite la clôture, pas de dénouement
conclusif, le personnage épique se perpétue au-delà de la fin de la représentation.

L’effet de distanciation : il y a une mise en scène épique qui s’appuie sur l’effet de Verfremdungseffekt, l’effet de
distanciation. L’objet de la représentation est mis à distance pour en souligner l’étrangeté et donc qu’il devienne
problématique. La distanciation est condamnée par l’aristotélisme en tant que ruineuse de l’illusion. La forme
épique, au contraire, la recherche pour casser l’illusion et rappeler au spectateur qu’il est au théâtre.
Dans le jeu de l’acteur, il s’agit de montrer qu’il est un comédien en train de jouer, une sorte de projection du
spectateur sur la scène qui aide le public à juger l’enjeu du drame.
Le théâtre épique n’est pas édifiant, il se contente de suggérer qu’il faut agir mais ne dit pas comment, ne
propose pas de modèle, de doctrine morale : il vise simplement à permettre au spectateur de prendre conscience
de sa situation.

Disciples français de Brecht : diverses tentatives de restituer cette théorie avant que Roger Planchon n’arrive à
appliquer ces techniques. Grâce à lui et à d’autres, le brechtisme s’impose sur la scène fr. entre 1955-60 en
concurrence du théâtre de l’Absurde.
Il monte les pièces de Brecht, incite les auteurs fr. à s’en inspirer, il associe écriture et mise en scène et cherche à
restituer certaines réalités socio-historiques fr. Il jette un regard décapant voire provocant sur le grand répertoire
(par ex. George Dandin).
À partir de 1968, la vague reflue brusquement car le brechtisme devenait un pontifiant académisme, pesamment
didactique, en oubliant la notion de plaisir.
Ariane Mnouchkine, avec le Théâtre du Soleil réinvente Brecht, lui redonne de la vie, du plaisir et de la fête. Le
Théâtre du Soleil avec son exubérance disciplinée reprend les procédures de distanciation.
Le brechtisme survit grâce à ces enfants qui privilégient le bonheur de jouer, le plaisir du spectateur sans jamais
d’hallucination. Vraiment originaux et authentiques, ils mêlent le théâtre populaire (Vilar), politique (Brecht) et
festif (mai 1968).

4. Le grand rêve liturgique

Tout au long du XIXème s., le théâtre de Boulevard domine, qui ambitionne uniquement de faire rire un public
(bourgeois) indifférent à toute recherche culturelle ou artistique. Les acteurs vedettes imposent leur loi.
Certains s’élèvent contre cette situation et veulent rendre tous pouvoirs au metteur en scène, chasser les
« marchands du temple » avec une nostalgie du sacré.

De Wagner à Appia et à Craig : l’art selon Wagner sera le medium d’une religion nouvelle qui unit et unifie
l’humanité. Il cherche à donner un caractère sacré et liturgique à ses œuvres, la dignité d’un cérémonial.

Appia (meurt en 28)

Suisse, admirateur de Wagner, il s’élève pourtant contre la mise en scène fin de siècle, en retrait par rapport aux
théories de Wagner (mais avalisée par lui). Il voit la distance entre la pratique et la réalité. Il vide la scène et se
sert beaucoup de l’éclairage électrique. L’allusion doit remplacer l’illusion.
La scénographie moderne ne peut se fonder sur autre chose que sur l’éclairage et la lumière, qu’il faut rompre
avec le mimétisme et l’historicisme du siècle précédent.

Anglais, contemporain d’Appia, élabore sa théorie à partir du refus des routines et des poncifs. « homme de
théâtre maudit », il sera source d’inspiration et de vénération pour beaucoup…
La mise en scène doit mobiliser l’imagination et la rêverie du spectateur et non les saturer par des images trop
précises. Le metteur en scène devenu « régisseur » devient une sorte de chef d’orchestre qui dirige tout, un
architecte du plateau grâce à la lumière. Il travaille toute sa vie aux techniques scénographiques capables de
transformer le plateau, moins optimiste concernant les acteurs. Il voudrait un acteur indifférent, dépourvu
d’affect, une surmarionnette (utopique). Le texte est aussi une entrave à la toute-puissance du régisseur, l’auteur
est uniquement un fournisseur au service du régisseur qui ne doit pas empiéter sur ses prérogatives.
Dictature du régisseur qui doit devenir un créateur, il cherche à créer un instrument adapté à son idéal. Il centre
sa réflexion sur la musique, l’architecture, le mouvement. L’architecture : souplesse du dispositif scénique qui se
prête aux transformations (mouvement) suivante le tempo donné par la musique. Il met au point le système des
screens: le plateau est comme un échiquier aux éléments mobiles et modulables. Deux grands succès, the
Deliverer (1911), Hamlet (1912).
Idéal d’un théâtre affranchi de toute imperfection humaine, une boîte scénique diffusant des images
plastiquement parfaites, un théâtre temple accueillant un public de fidèles.13
L’utopie artaudienne, premières images : dans les années 30, rédige les textes qui composeront Le Théâtre et
son Double. Affinités avec Craig et Appia : resacralisation de la représentation, élimination du texte et du
mimétisme au profit du geste et du mouvement. Il veut un régisseur démiurge.
Au contraire de Craig, il veut abolir le face à face avec le spectateur et utiliser les 3 dimensions pour envelopper
le spectateur. Il se propose de le mettre en état de transe, la cérémonie n’est pas reproductible, elle est un
événement unique par son intensité, il répugne à la réitération.
Artaud est perçu comme un utopiste et n’incarnera jamais vraiment ses idées.

Héritiers américains d’Artaud
Ils redécouvrent dans les années 60 Artaud et mettent en œuvre ses théories sous 2 formes :
– le Living theatre : nostalgie d’une violence sacrificielle
– le Bread and Puppet theatre : réunification mystique du monde. Immenses poupées sculptées
s’inspirent des (sur)marionnettes de Craig et Artaud, du mannequin gigantesque. Représentations
ancrées dans l’actualité, dénonçant par exemple la guerre du Vietnam. Univers sorti du fond des âges.
En France, on en est à se lasser du brechtisme qui ne laisse pas de place au mysticisme. La venue de ces deux
troupes américaines est un événement en 1966 et 1968.
Bob Wilson développe des rituels obsédants, parfois indéchiffrables mais d’une grande beauté plastique. Le
langage articulé est peu à peu banni, prédilection pour le geste, pour des spectacles qui durent parfois 7 heures.
Fascination et onirisme.

5. L’exigence sacrificielle

La cruauté et la transe :la cruauté est le noyau de la théorie artaudienne. Le théâtre est une expérience des
limites, il faut atteindre à l’événement réel (et non le simulacre que l’on peut répéter) dont la vie et la mort
seraient les enjeux. Danger que court l’acteur et celui que court le public. Le théâtre doit devenir une épreuve
initiatique d’où le spectateur sort transformé, purifié suite à la « curation cruelle ». Seule la mise en transe peut y
Le problème est que pour la transe, il faut communauté et communion mais le public occidental est laïcisé et
éclaté, alors qu’Artaud rêve de foules immenses dans un théâtre ritualisé.

La « peste » à New-York
En 58, Julian Beck et Judith Malina du Living Theatre découvrent Artaud. Ils sont marqués par la métaphore de
la peste : l’épidémie provoque une formidable explosion libératrice, le pestiféré va jusqu’au bout de lui-même
car il n’a plus aucun avenir, l’individu est enfermé dans le présent. L’acteur concentre en lui sa violence et en
irradie le spectateur.
La scène devient un autel où l’acteur est à la fois le sacrificateur et la victime, il est encadré dans un rituel
minutieux mis en place par le metteur en scène.
Il faut retrouver les ressources (perdues) du corps et de la voix pour ébranler le spectateur au niveau de
l’inconscient et de l’organique. Le Living Theatre utilise des pratiques orientales, une cérémonie du mythe. Il
met le spectateur avec une violence pure. Bof.
De la peste libératrice à l’offrande de soi : à Wroclaw, Grotowski dirige un théâtre-laboratoire. Analogies avec
Artaud qu’il ne connaît que plus tard.

Une expérience vitale
Le théâtre est pour Grotowski une expérience vitale. Il dirige des représentations confidentielles, pour un public
motivé, en très petit nombre. Il explore la relation de contact entre l’acteur et le spectateur.
Depuis le cinéma, le théâtre n’a pas su trouver sa spécificité au contraire des autres arts. Il cherche un art pauvre,
retrouver ce qui est irréductible dans le théâtre : la relation acteur-spectateur (même s’ils ne sont que deux !)

Un acte de dévoilement
L’acteur retrouve l’indispensable, il renonce aux artifices, au personnage. Acte de dépouillement rigoureux,
jusqu’à se retrouver nu devant le spectateur, sans médiation. Il lui faut être authentique et les deux obstacles sont
l’exhibitionnisme et le narcissisme.
Le premier joue pour le spectateur, pour le flatter, il se prostitue. Le second joue pour lui-même, il escamote la
relation à autrui.
Pour lui, l’improvisation est illusoire pour mener à ce dévoilement. C’est pourquoi, il ne renonce pas au rôle en
tant que forme structurée donc déchiffrable. L’acteur choisit son rôle en fonction des résonances qu’il peut avoir
avec son psychisme. C’est un tremplin.
Le metteur en scène est un guide, une aide pour l’acteur, son premier spectateur, il crée un climat affectueux.14

Le « désir » du s pectateur
Grotowski rêve à une formation du spectateur, il faut qu’il soit proche de l’acteur. Grotowski l’intègre au
dispositif scénique.
Il est proche d’Artaud par la nostalgie du sacré, mais lui, il peut tester ses théories. C’est un théâtre ascétique qui
a eu peu de disciples.

6. Le théâtre rethéâtralisé
Jouer pour jouer : retour à la théâtralité du théâtre, à sa virtuosité. Au XXème s., c’est le russe Meyerhold qui
initie ce retour. Récusant son maître Stanislavski, il refuse d’enfermer le théâtre dans le mimétisme naturaliste.
Le décor devient une pure structure, architecture abstraite qui sert de machine à jouer.
Les techniques de jeu découlent de la biomécanique : l’acteur est une machine vivante. Il exclut la psychologie,
le « revivre » et a pour référence la commedia dell’arte, les pratiques extrême-orientales, les clowns, les
acrobates, les jongleurs, il ressuscite le masque.
La forme et la mémoire : modèle de théâtre pur prôné par Copeau qui veut rendre le tréteau nu aux acteurs…
Brook en 1977 suit cette pureté.

Traditions retrouvées
Meyerhold, Copeau, Craig : résurrection de la commedia dell’arte, paradigme de la virtuosité de l’acteur.
Strehler avec Arlequin serviteur de deux maîtres, en 1947, en fait une « pièce-culte » et ne cesse de la reprendre.
Mnouchkine s’inspirera aussi de la commedia.
Avec Meyerhold, on explore aussi les pratiques « exotiques ».
Toutes ces traditions nourrissent de plus en plus cette nostalgie d’un « théâtre théâtral ».

Le ludisme de Vitez et celui de Ronconi
S’inspire de Meyerhold, il préfère l’esquisse, l’improvisation, l’expérimentation. Ludisme qui redonne de la
fraîcheur aux oeuvres.
Le modèle meyerholdien détruit l’hallucination théâtrale et provoque le plaisir du jeu, le spectateur est à la fois
complice et à distance.

7. Croisements et métissages
Les créateurs se réclament de plusieurs modèles
Le principe d’actualité : commun à Artaud, Brecht, Mnouchkine
Le texte, dénoncé, violé et… perpétué : Artaud rejette le texte mais s’y confronte violemment dans ses
réalisations. Tout comme le Living Theatre, le Théâtre du Soleil, retour oblique à la pratique du texte. Approche
beaucoup moins dogmatique, sans contraintes comme le fait Peter Brook. Refus de sacraliser le texte si
prestigieux soit-il. Sorte d’insolence.
Souvenirs, souvenirs : découverte de toutes les mémoires, de pièces oubliées.

Mémoire collective
Nostalgie de la commedia dell’arte. Conscience de ce que le théâtre est un, universel et pas seulement
occidental. À force d’être multiforme, l’acteur devient léger, libre et montre un bonheur de jouer qui se diffuse
dans la salle.

Mémoire personnelle
Souvenirs et vécu de l’individu mobilisés. La scène devient espace de remémoration, voire d’anamnèse. La
mémoire personnelle se fusionne avec la mémoire collective. Le champ de cette fusion est délimité par les
grands mythes modernes, anciens, humanistes confrontés à l’expérience de la Seconde Guerre.
Kantor explore cette mémoire individuelle-collective, son enfance polonaise, il appelle son entreprise « Théâtre
de la Mort » .

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